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Reducción coste-eficiente de emisiones en la UE

Written on January 15, 2007 by Max Oliva in Environment

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Dr. Javier Carrillo Hermosilla, Executive Director of the Centre for Eco-Intelligent Management
El País publicó ayer domingo un artículo titulado “La UE penalizará a los países que incumplan la aplicación de las energías renovables”, en el que se destacan las esperanzas puestas en las diferentes normativas venideras con respecto a la mitigación de las emisiones europeas de GHG. En el citado artículo estas esperanzas se argumentan de algún modo por oposición a la supuesta ineficiencia mostrada por el Protocolo de Kyoto en la consecución de los objetivos globales fijados hasta el momento, y en los más exigentes que la UE acaba de imponerse para el año 2020.
Merece la pena hacer una breve reflexión sobre los diferentes instrumentos de política medioambiental al alcance los policy makers y sobre su eficiencia relativa.
Los gobiernos disponen de muy diferentes mecanismos para enfrentar las presiones medioambientales que genera la actividad productiva y consumidora de la sociedad actual. La complejidad de la mayor parte de estas presiones y la naturaleza interdependiente de sus causas y efectos, junto a nuestra limitada comprensión de las mismas, hace necesaria una cuidadosa combinación de políticas para alcanzar los objetivos medioambientales del modo más eficiente posible. Como complicación adicional, la elección de estos instrumentos se enfrenta en ocasiones a unos excesivos costes administrativos asociados con su uso, a barreras políticas contra su puesta en marcha, a posibles efectos regresivos, o a impactos negativos sobre la competitividad de ciertos sectores.
Una tipología básica de los instrumentos de política ambiental podría ser la siguiente:
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En comparación con el creciente número de instrumentos utilizados en las políticas ambientales de las naciones, son pocas las evaluaciones realizadas que permitan obtener conclusiones válidas sobre los resultados de estos esfuerzos. A la escasa tradición existente en la evaluación de la eficiencia de las políticas gubernamentales en todos los ámbitos, se añade en el medioambiental la dificultad que provoca la dispersión de estas responsabilidades entre diferentes autoridades y, sobre todo, la complejidad de distinguir la contribución específica de cualquiera de estos instrumentos a la consecución de sus objetivos.
El plan europeo recientemente anunciado se apoya en medidas de tipo normativo (command & control) para el impulso de las energías renovables, la reducción del consumo aumentando la eficiencia energética, y la promoción de nuevas tecnologías limpias. La implantación práctica de esta nueva legislación europea en los Estados miembros será el resultado de la trasposición, más o menos fluida, de una serie de directivas en los diferentes ámbitos de actuación propuestos por la Comisión.
Sin discutir su evidente conveniencia, estas medidas normativas se deben entender como complementarias, y no como alternativas, a los compromisos de la UE en el marco del Protocolo de Kyoto. Es ampliamente aceptado en la literatura científica sobre políticas de mitigación de GHG que el establecimiento de un sistema de comercio de permisos de emisión (junto al de impuestos al carbono) es el instrumento que permite el cumplimiento más coste-eficiente de unos determinados objetivos de reducción. Dicho de otro modo, cualquier instrumento alternativo al comercio de emisiones impondría costes mayores e innecesarios a las empresas de los países comprometidos en unos determinados objetivos de reducción de emisiones, frente a las empresas y economías de los países que eluden esos compromisos, sobre todo si estos últimos son numerosos.

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