Archive for the ‘Environment’ Category

27
Dec

Tarde o temprano, el daño medioambiental tendrá un impacto negativo en el sistema económico que lo ha causado y, de forma inevitable, habrá que pagar el coste. La eco-innovación ofrece la posibilidad de reducir este coste y/o de generar beneficios, públicos y privados, que lo compensen.

En términos públicos, la eco-innovación promete numerosos beneficios: puede ayudar a la sociedad a crecer y prosperar de una forma sostenible con el entorno; puede colaborar en el desarrollo de una economía más competitiva, más creativa y más innovadora; y puede contribuir a la creación de nuevos mercados, industrias y empleos. De hecho, diversos programas públicos a nivel internacional (como UNIDO  en el ámbito de las Naciones Unidas, o la estrategia ‘Europa 2020’ y el ETAP en el ámbito de la Unión Europea, por citar sólo algunos ejemplos) han situado la promoción de la eco-innovación en el centro de sus estrategias políticas para lograr la compatibilidad del crecimiento económico y la sostenibilidad ambiental. En un contexto en el que muchas voces autorizadas apelan a la urgencia de cambios cualitativos en el actual modelo de crecimiento y desarrollo, a la necesidad de basarse en actividades de alto valor añadido y con un importante componente tecnológico, la eco-innovación puede generar un vector de dinamismo económico que contribuya a ese cambio.

No obstante, la implantación de la eco-innovación depende básicamente de los beneficios privados que reciba el innovador. El cambio de estrategia empresarial dependerá de la valoración que las compañías hagan de sus riesgos y beneficios potenciales. La eco-innovación puede ayudar a aumentar la capacidad compe­titiva de una empresa a través de diferentes vías: mejora de la operatividad y reducción de los costes provo­cados por una gestión de recursos ineficiente; reducción de los costes de control de la contaminación y de gestión de residuos; menor riesgo de incumplimiento de regulaciones medio­ambientales; la venta de la propia innovación y la creación de nuevos mercados o nuevos segmentos de mercado; mejora de la imagen y de la relación con los clientes, los proveedores, las autoridades y los empleados.

Por desgracia, las encuestas revelan que, a menudo, las valoraciones de las empresas sobre los costes o beneficios de sus actividades medioambientales no son lo suficientemente exhaustivas. Aún más, independientemente de su voluntad para llevarla a cabo, la capacidad de eco-innovación de una empresa está sometida a numerosas barreras internas y externas, y se encuentra condicionada por los sistemas de innovación sectoriales, nacionales e internacionales de los que depende. En términos generales, las empresas y las agencias de estadís­ticas tienen dificultades para calcular los beneficios de la eco-innovación, lo que ayuda a mantener aquella visión tradicional de que el medio ambiente es más una carga que una fuente de oportunidades.

Sin embargo, un estudio llevado a cabo en más de 1.500 empresas de todos los sectores manufactureros y de servicios de cinco países europeos reveló que la implantación de la innovación medioambiental más beneficiosa había hecho aumen­tar las ventas en un 16 por ciento de las empresas analizadas. Otra encuesta realizada a 40 empresas globales de Europa, Estados Unidos y Japón, cuyos negocios dependen en gran parte de la tecnología, concluyó que el 95 por ciento de las empresas participantes creían que la eco-innovación tenía el potencial nece­sario para generar valor añadido al negocio. Entre estas empresas que decían haber incorporado ya la sostenibilidad a sus negocios, el 60 por ciento informó sobre un incremento en la facturación y un 43 por ciento un aumento en sus resultados anuales gracias a la reduc­ción de costes. Las empresas que todavía no habían incorporado la sostenibilidad también consideraban la eco-innovación como una fuente potencial de beneficios en términos de cuota de mercado, ingresos y márgenes de beneficios. Un estudio más reciente sobre 700 empresas alemanas muestra que la inversión en eficiencia en el uso de recursos resultó en un retorno medio de 200.000 € por empresa, siendo estos ahorros consecuencia de una inversión media inferior a 10.000 € en casi la mitad de las compañías estudiadas. De acuerdo con la Comisión Europea, alrededor del 75% de las empresas sufren la presión del precio de los recursos; más del 40% de las pequeñas y medianas empresas han logrado cambios mediante el uso de la eco-innovación.

De hecho, la eco-innovación se ofrece cada día más a las em­presas como la panacea que resolverá los grandes retos de soste­nibilidad y competitividad de hoy. Sin embargo, el prometedor concepto de eco-innovación se usa en contextos diversos y con connotaciones diferentes, lo que en ocasiones puede reducir su utilidad práctica. Uno de los principales mensajes de este libro es que, a pesar de que la eco-innovación cuenta con el interés general y con numerosas experiencias de éxito, nos encontramos al inicio de la curva de aprendizaje en esta materia. Su mejor comprensión ofrece abundantes oportunidades públicas y privadas, al tiempo que desafía las aproximaciones convencionales al desarrollo sostenible, requiriendo nuevas perspectivas y competencias a todos los actores implicados.

En nuestro nuevo libro desarrollamos un marco conceptual para definir con precisión la eco-innovación, caracterizar sus distintos tipos y llegar a las respectivas implicaciones para su gestión. Identificamos y describimos distintas dimensiones para el estudio de los procesos de innovación que se centran en cuestiones ambientales, desde las diferentes perspectivas del diseño, el usuario, el producto-servicio y la gobernanza. Cuando estas dimensiones se consideran conjuntamente, forman un marco integral aunque no exhaustivo para el análisis de la eco-innovación. Al final, el éxito de las eco-innovaciones para generar nuevas oportunidades de negocio y para contribuir a una sociedad cada vez más sostenible dependerá del juego entre esos distintos aspectos o dimensiones, así como del compromiso de los principales actores involucrados en el proceso. Por eso, esperamos que el marco ofrecido en este libro pueda operar como una herramienta práctica para la gestión de las eco-innovaciones.

Alcanzar los beneficios de la eco-innovación requiere alterar los criterios de diseño de producto, renegociar relaciones con los proveedores, desarrollar nuevas habilidades en los recursos humanos, cambiar la tecnología de la empresa y sus procesos productivos, y desarrollar nuevas relaciones con los clientes. Esta transición no es sencilla y requiere numerosos cambios dentro de las empresas. Exige la implicación directa y el compromiso de la dirección en la integración de la innovación y la sostenibilidad en la cultura de la organización. Exige la consideración explícita de los aspectos ambientales en los procesos de estrategia de negocio y de innovación. Exige una visión de largo plazo respecto a las potenciales necesidades de los consumidores en materia ambiental, así como sobre las futuras exigencias del resto de partes interesadas en nuestro negocio. Este proceso puede ser largo, lento, costoso y tal vez frustrante en el corto plazo. Tal vez no muchas empresas puedan permitirse liderar esta transición. Lo que parece evidente es que pocas podrán elegir mantenerse al margen de ella.

8
May

Próxima estación, Copenhague

Written on May 8, 2009 by Javier Carrillo in Environment

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Dr. Javier Carrillo Hermosilla, Director del Área de Entorno Económico de los Negocios de IE Business School
Entre el 24 y el 26 de mayo tendrá lugar en Copenhague el World Business Summit on Climate Change, que contará con la asistencia de Ban Ki-Moon, Secretario General de Naciones Unidas, y de unos 1.000 representantes de empresas, ONGs y gobiernos. Este encuentro, organizado por el Copenhagen Climate Council junto al Pacto Mundial de Naciones Unidas, el World Business Council for Sustainable Development (WBCSD), el Climate Group, 3C y el World Economic Forum’s Climate Change Initiative, es sin duda una antesala crítica para la COP15 de diciembre, que como es bien sabido tendrá lugar también en Copenhague. En ese sentido, las conclusiones a las que se lleguen en estos tres días de debates serán trasladadas como recomendaciones al Gobierno danés, anfitrión de la cita de diciembre, y a Yvo de Boer, Secretario Ejecutivo de la Convención de la ONU para el Cambio Climático.
También hemos asistido recientemente a otro encuentro “preparatorio” de la cumbre de diciembre, en este caso en Washington, a finales de abril, con la participación de las 17 potencias económicas responsables de tres cuartas partes de los gases invernadero. Tras la reciente declaración de la Agencia de Protección Ambiental estadounidense (EPA), afirmando por primera vez que el dióxido de carbono y otros gases invernadero “ponen en peligro” la salud y el bienestar públicos, el representante especial sobre cambio climático de Obama, Todd Stern, se mostró optimista la semana pasada en Washington sobre las posibilidades de alcanzar un acuerdo en Copenhague, si bien reconoció su dificultad. De hecho, parece bastante probable que la propuesta demócrata de establecer un sistema de limitación y comercio de emisiones en EEUU vea pospuesta su aprobación hasta el próximo año.
Recuperando mis anteriores posts sobre el tema [1, 2], ¿llegará el tren puntualmente y con todos sus pasajeros, o lo perderemos una vez más?

23
Mar

Max_P.jpgMax Oliva, Associate Director, Social Impact Management
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Tomorrow I will be fortunate enough to be traveling to Antarctica, taking part on a once in a lifetime opportunity, The Expedition Antarctic 2009. This is an 11-day student and change makers expedition to Antarctica led by the polar explorer Robert Swan, OBE; the first person in history to walk to both the North and South poles. The Expedition is sponsored by BP and 2041. The team is composed of 63 people from 15 countries and 30 universities and includes experts like Peter Senge or Vivienne Cox, Executive Vice President and CEO of Alternative Energy at BP.
The conversations that will take place on the journey relate to climate change and its relationship with other key challenges such as the provision of energy, water, food, etc. But most importantly, it represents an incredible opportunity to make of this life changing journey the first chapter on a collective conversation, one which explores collaborative interventions and projects which will help us take global actions at a local level.
(Motivation Video before the Expedition)
Upon our return, and while sharing our experience with others, it will be difficult to go beyond the initial perceptions of the penguins, the cold, the clothing gear, which for a Mexican is, not surprisingly, a first time experience. But how can we go beyond this noise, certainly necessary and a “must” introduction to the people back home, but with whom we are obliged to go a step further, and share the moments, the conversations and the magic we are to live in the days to come.
In order to do that, we will begin by sharing the experience “live”. I will be blogging, together with a team of 8 people, on a daily basis from Antarctica. You can follow the conversation, interact and know our exact location during the whole Expedition at Expedition Antarctic 2009.
You can also have a view of the Expediton through Google Maps.

30
Oct

Jeremy Leggett at the SR Forum

Written on October 30, 2008 by Max Oliva in Environment, Net Impact Chapter

Alex Orme.jpg Alexander Orme, IMBA 2008
We are excited to be welcoming Jeremy Leggett as this year’s keynote speaker at the SR Forum. Mr Leggett will share his views on the potentially disastrous repercussions of reaching peak oil production – a subject on which he is a world expert. Here is a snippet of his thoughts from a recent article published on The Guardian
“Today, eight British companies are warning of a ruinous oil crunch five years from now. We warn that the global peak of oil production will arrive unexpectedly early, resulting in not just a global energy crisis, but potentially the withholding of exports by oil producers and energy famine in oil-importing countries. Previously unimaginable policy interventions in financial markets have suddenly become imperative, and similar interventions in energy markets today may be worth their weight in gold tomorrow, in terms of economic and social damage avoided, especially as this would also help tackle climate change.”
Read more here.
Come and hear him for yourself on 15 November. Be warned! His views are not going to make you feel comfortable but there is a good reason why business leaders and government ministers around the world are taking him extremely seriously…

27
Oct

Max_P.jpgMax Oliva, Associate Director, Social Impact Management
For third straight year, the Social Responsibility Forum will be taking place at IE Business School, November 14 and 15. This is our annual main event which brings together experts who engage in social and environmental issues, be it through corporate social responsibility, starting their own social enterprises or through business endeavours in the environmental arena. Led by IE Students, this years program is fantastic! From social entrepreneurs such as Jonathan Robinson, Barry Colemand and Dr. Andreas Heinecke, who design novel business ideas to tackle social and environmental problems, to trendsetters who work inside today’s mature companies as advocates of policies that take into account the whole range of stakeholders and the environment.
This year we will welcome Mr. Jeremy Legget, chairman of Solar Century and climate change specialist as our keynote speaker.
Find Your Impact 2.jpg
See the full program.
See the list of speakers.
Take part on the career fair and networking event on Saturday.
Compete at the Social Entrepreneurship Buiness Plan Competition, by Sumaq.
Save your spot! We have limited capacity and it promises to be a blast.

2
Sep

Max_P.jpgMax Oliva, Associate Director, Social Impact Management
GE Citizenship Matrix.gif
GE has taken a proactive stance on Corporate Citizenship with initiatives such as ecomagination, which brings together needs from society with their core business. They have now a new site dedicated to reporting their commitments to corporate citizenship, as well as the steps they’re taking when “integrating their business strategies with today’s major trends in world development”. They include an interactive citizenship matrix which explores the areas which meet the priorities of both society and their company.
What’s most interesting is that they also bring to the conversation different perspectives from global stakeholders in relevant issues like energy and climate change trends, supply chain management and labor challenges worldwide. One of these perspectives is from Sean Ansett, Founder of At Stake Advisors, an international expert on the matter.
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“Companies with global supply chains face significant challenges in order to ensure that their suppliers make safe and quality products and that they are produced on time and at competitive prices. In addition, stakeholders increasingly expect companies and their business partners to respect and implement national and international labor and environmental standards in their workplaces. This challenge becomes even greater when companies source suppliers from countries without adequate government enforcement.”
It is when bringing multi-stakeholder perspectives from around the globe in order to analyze our most pressing problems, and linking them with our core competences, that we can come to collaborative and much more ambitious actions and solutions.

29
Aug

Measuring Impact

Written on August 29, 2008 by Max Oliva in Corporate Responsibility, Development, Environment

Max_P.jpgMax Oliva, Associate Director, Social Impact Management
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The WBCSD has developed a new tool in order to assess the social impact of business. Through a stakeholder engagement framework, it follows four steps in order to have both, better relations and make better decisions. These four steps are: Setting boundaries, measuring direct and indirect impacts, assessing contribution to development and prioritizing management response.
It looks very interesting and has both content, contribution from various stakeholders, and practicality, which allows it to be accessed by different companies in order to engage on the conversation.
Stakeholder Engagement s.jpg
The WBCSD measuring impact framework can be used across sectors, by operations in different settings and environments and can be tracked overtime. It offers an analysis on governance & sustainability (including corporate governance and environmental management), assets (infrastructure, products and services), people (jobs, skills and training), and financial flows (procurement and taxes).
It certainly deserves the time to understand the framework, go through the “easy to use guide” and use the excel model, which allows to implement the model according to your company’s specific needs.

28
Aug

Max_P.jpgMax Oliva, Associate Director, Social Impact Management
I have always had a struggle to find a compelling and inclusive way to address ethics, that is until now. Luckily for me, I had the chance to meet Oscar Motomura at the 2008 IC of AIESEC. If we consider ethics to be the choice for the common good, I share with you the “Reflections on ethics and the process of making things happen: effective implementation of solutions for critical sustainability equations.”
If ethics is the choice for the common good (global reach and including all living beings):
1. Deciding to act small because it is more comfortable… is not ethical;
2. Deciding to hold back (your proposals, ideas and actions) because you don’t want to go against “the group” … is not ethical;
3. Deciding to doing the possible instead of trying to make the impossible possible… is not ethical;
4. Deciding to use just a part of your potential (to “save” it for self interest purposes) … is not ethical;
5. Deciding not to act, to stay silent, letting fear stay in the way… is not ethical;
6. Deciding to conform to the “letter of the law” instead of persisting on the path defined by the “spirit of the law” … is not ethical;
7. Deciding not to try because nobody tried it before… is not ethical;
8. Deciding not to pursue the perfection and conform to what seems “negotiable” … is not ethical;
9. Deciding to postpone bold actions again and again “waiting for the right moment” … is not ethical;
10. Deciding to “play the game” and pretend that you are not seeing the manipulations underway… is not ethical;
11. Deciding to live in the realm of ideas, diagnosis and theories instead of taking the risks and going for actions… is not ethical;
12. Deciding to act only when all is scientifically proven, even when the truth is self evident… is not ethical;
13. Deciding to reject all radically creative ideas (yours including) when the “traditional-not-so-radical ideas” have not been working… is not ethical;
14. Deciding to reject every proposal that looks “idealistic” or “utopic” … is not ethical

23
Jun

Max_P.jpgMax Oliva, Associate Director, Social Impact Management
The Economist is holding an online debate on Corporate Sustainability. The main question their asking is weather outside pressure is required for companies to take meaningful action on sustainability. The debate will be held during this week and until June 27th.
On the Pro side, Mindy Lubber, President of Ceres, comments on her opening statement the following:
“Outsiders—investors, environmentalists, public interest groups, other industry experts—have an essential role in pressuring companies on their handling of environmental and social threats. They should be asking tough questions; they should be offering creative, out-of-the-box ideas; they should be demanding real action; and they should be holding companies accountable.”
On the Con side, Björn Stigson, President of the WBCSD opens with the following statement:
“The resolution puts the relations between business and the rest of society into unhelpfully antagonistic terms. Business, in the black hat, is the recalcitrant offender, with no internal motivation to do the right thing while outside parties are the good sheriff, enforcing meaningful action on sustainability in an otherwise lawless frontier.
The resolution implies the following:
1. External influences are the main motivation for corporations in addressing sustainability issues.
2. Pressure is the best description of the relations between stakeholders and business.
3. Corporations always resist external accountability.
4. External pressure is both necessary and sufficient to get corporations to take meaningful action on sustainability.”
Where do you stand on this debate? Take part on the conversation at the Debate Hall.

28
Apr

Seguridad Energética

Written on April 28, 2008 by Max Oliva in Development, Environment

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Manuel Rincon, PhD, Knowledge Management Officer, United Nations ESCAP
La Seguridad Energética (Energy Security) está en muchas de las agendas de discusión de Asia y del resto del mundo. Este tema interdisciplinar nos interesa desde una de sus perspectivas, las oportunidades de negocio que está generando para el sector privado, las ONGs y los gobiernos de países desarrollados y menos desarrollados.
Los 62 países de Asia Pacífico están reunidos en la sede de Naciones Unidas de Bangkok para definir el conflicto y proponer medidas. Están buscando estas oportunidades en toda la cadena de valor del sector energía, desde la generación hasta la atención al cliente, pero las más claras las ofrece la financiación e inversión de la infraestructura y la provisión de nuevos servicios energéticos.
La Seguridad Energética se define de la forma más simple como el conjunto de medidas para la protección contra la falta de fuentes de energía a precio razonable, que para los países importadores de energía significa la búsqueda de oferta externa garantizada. Pero el concepto cobra toda su dimensión cuando se refiere a los más desfavorecidos. Así el objetivo de la Seguridad Energética se establece como la garantía de acceso a energía para los pobres, así como la promoción de energías sostenibles.

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