Archive for the ‘Development’ Category

25
Apr

Max_P.jpgMax Oliva, Associate Director, Social Impact Management
The Aspen Institute has just released their “Where Will They Lead? 2008” survey of more than 1,900 MBA student’s attitudes about business and society. It is interesting when compared with the same surveys they’ve realized several years ago, which show interesting trends and a promising growth on the conversation, although it proves that we still have a long way to go in order to provide proper content in order to make the case in “value terms” in regards to business and society.
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 Some key findings that deserve to be highlighted are that MBA programs definitively influence the way students think about the role of business and its relationship to society once they become managers and leaders.
 Business students in 2007 are thinking more broadly about the primary responsibilities of a company, considering “creating value for the communities in which they operate” as a primary business responsibility.
 MBA students express more interest in finding work that offers the potential of making a contribution to society. 26% of respondents say it is an important factor in their job selection compared with 15% in 2002.
 Yet, business schools and companies have not convinced them that environmental and social responsibility contribute to corporate financial success.
As Clear Admit Blog states, “In a broader sense, the most important finding is that students seem to be taking a more holistic view of the role of business in society,” Nancy McGaw, deputy director of the Aspen Institute Business and Society Program, said in a statement announcing the report’s release. “But the findings also suggest that while students may have these values, many of them sense those beliefs are not valued by employers or linked to career opportunities.”
Here you can see the evolution of the survey, which proves a very positive evolution, but still, a long way to go.
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Where Will They Lead? 2008 Survey
Where Will They Lead? 2003 Survey
Where Will They Lead? 2001 Survey.

3
Apr

El amanecer de la ilusión

Written on April 3, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Hoy he salido a correr tres cuartos de hora en la Isla del Tesoro, una isla de un lago artificial que se encuentra en algún lugar entre las ciudades de San Antonio y Austin, en el estado de Texas. He salido a correr cuando atardecía. Di los primeros pasos cuando todavía el sol iluminaba a través de las nubes la isla del tesoro, a la que doy vueltas en mi intento de mantenerme en forma.
Cuando llevaba recorridas tres vueltas comenzaba a oscurecer. De repente un coche todoterreno arranco detrás de mí y me siguió los pasos. Su tenue iluminación me hizo recordar los primeros rayos de sol que he visto en la costa mediterránea al amanecer. Pensé, cuando el sol amanece sus rayos pueden compararse en intensidad con la luz que los faros de un todoterreno dejan escapar.
Esa luz que sale hoy del todoterreno es la luz del amanecer de la ilusión, una luz que comenzamos a atisbar sin saber de donde viene, sin saber si viene de un coche o de un sol. Se que esa luz proviene de una fuente de energía tan grande que antes de que nos demos cuenta acaba por iluminar cada rincón del planeta, cada corazón latiente, se que esa luz que hoy comienza a iluminar y que se confunde con la luz de una farola, o de una lámpara, o de un candelabro, es una luz que viene para quedarse, una luz duradera, intensa, que es y será, que ilumina e iluminara.

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3
Apr

Construyendo unas alas duraderas

Written on April 3, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Me encuentro en el aeropuerto de Newark tras haber finalizado la semana de trabajo y estudio en la ciudad de Nueva York. Para mi sorpresa me encontré a una amiga en la zona de control del aeropuerto. Hemos tenido la oportunidad de discutir sobre sus puntos y mis puntos de vista sobre como atacar y atajar el problema creciente de la pobreza extrema y eterna.
Ella habla de los tiburones de Wall Street, de los especuladores a corto plazo o cortoplacistas, de los inversores que buscan únicamente maximizar el beneficio económico para llenar sus bolsillos y los de sus inversores con un apetitoso retorno que a menudo no respeta ni a las personas ni al medioambiente.
Ella quiere jugar el papel de Robin Hood. Quiere engañar a los ricos para dar el dinero a los pobres. En un mundo en el que los poderosos son unos pocos y la clase media europea y norteamericana tiene mucho mayor poder adquisitivo agregado, es mejor atacar el problema persuadiendo y convenciendo a la clase media de la necesidad de tomar decisiones de compra en base a criterios éticos de sostenibilidad y justicia global.

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31
Mar

Ejercito la renuncia

Written on March 31, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Hoy he decidido renunciar a un trabajo con futuro prometedor. Un trabajo que me garantizaba unos ingresos a medio plazo que me hubiesen ayudado a proseguir financiando la educación que he decidido adquirir para convertirme en el europeo multidisciplinar.
Hoy ejercito la renuncia. Hoy digo no a una oportunidad atractiva porque entra en conflicto de interés con mis principios éticos, porque mi esfuerzo se dirigía a enriquecer los bolsillos de la clase rica y poderosa de America Latina. Discrepo con el esfuerzo que no persigue el retorno social. Persigo otro tipo de compensación, que me permita ver como las desigualdades se reducen, como el que menos tiene accede a una oportunidad. La actual dinámica en America Latina impide que los que menos tienen adquieran el poder adquisitivo de la clase media europea o norteamericana.
Hoy he decidido abandonar. Un abandono a tiempo es mejor que una renuncia tardía. Me siento como un árbol han que han podado, se que la renuncia me hará mas fuerte, me hará mas luchador, robustecerá mi base de principios éticos, sin los cuales no podría continuar por el camino que me he marcado.

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31
Mar

La desproporción del lujo

Written on March 31, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Espero a Patrizia en el gimnasio más exclusivo de Manhattan, de la que ella es miembro. Nos tomaremos un café y continuaremos nuestro trabajo en microfinanzas. Entretanto espero en el lobby del gimnasio, mientras que veo aparecer a un sinfín de adineradas personas que parecen disfrutar del sábado por la mañana en un Nueva York que hoy amaneció nublado y nuvioso tras una noche nasty, nasty.
Miro por la ventana y veo el Hotel Empire, y unas calles con desconchones, unas aceras mal cuidadas, un transporte público sucio y lleno de roedores. No me resultaría extraño si no hubiese vivido en Madrid, Paris, Londres o Stuttgart, no me resultaría extraño si no supiera que la sociedad norteamericana en términos per-capita es una de las mas ricas del mundo, por encima de muchos países europeos, por encima de España. El deseo colectivo de no querer redistribuir de forma más acentuada les conduce a un conformismo ligado a la tolerancia de una desigualdad más pronunciada que la que vemos en las calles de Europa. Se habla del sueno americano como la esperanza para muchos pobres, para muchos inmigrantes que llegan a la tierra de la oportunidad sin nada, de salir adelante. Pero el sueno americano tiene cada vez mas pinta de una aleatoria lotería que quizás, en el caso mas probable, no te toque.

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25
Mar

La revolución social

Written on March 25, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Escuchando los temas que compiten este año al concurso de Eurovisión no puedo evitar reconocer que mi tema favorito es La revolución sexual, un tema pegadizo, único, que mira hacia el futuro. Mientras que escucho estas letras y tonos que me hacen mover al ritmo de esta canción con ritmo, anticipo una revolución social en los prolegómenos de esta primera mitad del siglo veintiuno.
Una primera mitad del siglo veintiuno que voy a vivir junto a todos aquellos compañeros de viaje que nacieron junto a mí en las décadas de los 70 y los 80. A esos me dirijo hoy con estas pegadizas palabras, que animan a incorporarse a un viaje apasionante para que el que tenemos que dejar los miedos atrás, las barreras mentales, los estereotipos y las inseguridades. Es un nuevo siglo. Es un nuevo ritmo, al ritmo de la letra de La revolución sexual.
He decidido formar parte de este apasionante viaje. He comprado el billete en esa taquilla de la ilusión, abierta únicamente para soñadores, que piensan que la utopia es factible. Lo he decidido comprar para emprender este viaje sin retorno, este viaje hacia un destino que nos espera a mitades de este siglo, en un mundo nuevo, un mundo con menos pobreza, con menos hambre, con mas ilusión, mas igualdad, mas tolerancia, mas entendimiento, mas diplomacia, mas conversación, mas justicia social, menos imposición. Es un viaje de ilusión al que invito a todos aquellos que creen que la ilusión es la herramienta más poderosa.

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25
Mar

Tengo un plan

Written on March 25, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Me siento orgulloso de ser humano, me siento orgulloso de poder entregar mi capacidad creativa a la causa humana, a trabajar por el presente y el futuro de la humanidad, me enorgullece dedicar cualesquiera talentos posea a buscar soluciones para que el pobre deje de ser pobre y el rico acceda a compartir su riqueza.
Es un mundo de retos y oportunidades. En un mundo de retos y oportunidades el talento y la creatividad juegan un papel crucial a la hora de considerar alternativas que funcionen. He decidido dedicar mi esfuerzo a maximizar el bienestar de la sociedad, en lugar de maximizar el beneficio económico de mi propio bolsillo, a pesar de que ambas cosas son compatibles, a pesar de que es factible generar retorno económico a la vez que se construyen.
Me siento orgulloso de las personas que me rodean, porque creo que en todos y cada uno de nosotros existe la inquietud por buscar soluciones que permitan salir del agujero en el que nos encontramos. No lo hacemos porque no vemos que nadie proponga ideas de futuro que funcionen y nos permitan generar los fondos suficientes que permitan levantar continentes de la miseria en la que se encuentran.

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25
Mar

El carro innovador

Written on March 25, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Esta noche he decidido salir a correr a Central Park en un día lluvioso que ha inundado el parque pulmón de Manhattan. Corriendo he podido contemplar la renqueante nieve que desaparece con temperaturas sobre cero, una nieve que cayo el pasado fin de semana mientras yo disfrutaba del sol en la bahía de San Francisco.
Terminando la carrera he pasado a comprar por el Gristedes de la esquina de la 85 con Columbus. Para mi sorpresa he podido utilizar un nuevo carro de la compra, mas pequeño, mas accesible, que me permite no agacharme a dejar los comestibles que voy adquiriendo a medida que deambulo por el supermercado, un carrito de la compra innovador, que nunca pude imaginar pero que hoy me descubre un nuevo mundo de posibilidades en el universo de los carritos de la compra.
Realmente no se como he podido vivir 31 años sin utilizar este tipo de carrito, de escaso tamaño y fácil manejo, de doble nivel que me permite depositar los utensilios que voy adquiriendo sin necesidad de agacharme. No se quien lo ha inventado, pero tengo claro que a partir de hoy renuncio a los carritos del pasado.

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6
Mar

Dos mundos y una bahía

Written on March 6, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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He vuelto a Berkeley tras pasar dos días en Palo Alto y la zona sur de la bahía de San Francisco, acogido por mi amigo bangladeshí Sakhawat en una de las zonas más exclusivas de Estados Unidos. Ayer noche cene con Sakhawat y Ioannis en un restaurante griego en Palo Alto, rodeado de lujo, glamour y gente adinerada, rodeado de pequeños sabiondos que gracias a las fortunas de sus padres pueden permitirse asistir a una de las más exclusivas universidades del país, la Universidad de Stanford, donde hasta ayer creía querer estudiar, mas quizás cambie de opinión, mas quizás no me siente cómodo en un mundo artificial en el que el individuo no cree en la predistribución y expatría al necesitado que se acumula en las calles de San Francisco, en un mundo artificial en el que el poseedor del talento se equipara con los sin techo y argumenta que estos merecen su condición de desamparados por su negativa a incorporarse al mundo laboral. Parte de razón quizás tienen, pero no la razón absoluta. Por ello creo en la predistribución como modo de compensar las injusticias que observamos y sufrimos al nacer.
He continuado discutiendo con Carles, buen amigo catalán y próximo doctor en finanzas, sobre la conveniencia de la desigualdad, y de que niveles de desigualdad son justificados y soportables. Parecemos diferir en nuestro parecer. Pero estamos de acuerdo en que un cierto nivel de desigualdad es necesario si pretendemos que incentivar al individuo para esforzarse en acceder a una vida más cómoda, a una vida con más privilegios. Sin embargo creo que un individuo debería poder acceder a una serie de servicios y de infraestructuras mínimas que le garanticen una minima dignidad como individuo, en una sociedad que puede y debe crear redes de cobertura que atiendan al desamparado, identificando a aquellos que realmente necesitan de aquellos que esperan ser compensados sin merecerlo.

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4
Mar

Volando hacia el oeste

Written on March 4, 2008 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Hoy sobrevuelo Colorado y Nevada mirando hacia el oeste, observando las gélidas tierras de esta parte del hemisferio norte del globo, tan heladas como deshabitadas, y me cuesta creer que en otras partes del mundo los seres humanos se hacinan dando lugar a unas densidades de población que quizás observe mas adelante este año en una posible escapada a Bangladesh.
Me dirijo a California, a la bahía de San Francisco, una de las zonas más bonitas de este país. En California me espera Barry Eichengreen, uno de los mejores economistas del mundo, experto en el Plan Marshall de postguerra que llevo durante cuatro años el equivalente a cien mil millones de dólares de hoy en día, o el 7% del PIB español, a los países destruidos por cinco años de conflicto bélico. Le preguntare al Profesor Eichengreen que piensa de la reciente propuesta del tándem Bono y Blair, sobre un nuevo Plan Marshall para África, capaz de no solo llevar ayuda, sino también de construir infraestructura básica y proveer de educación, sanidad, agua y sanitación a 800 millones de personas que hoy se levantaron sin las oportunidades que merecen, sin la estabilidad de la que disponemos. Escuchare con atención las palabras del Profesor Eichengreen, un economista que conoce en profundidad los retos que plantea un plan de este tipo.
Quise encontrarme con Bradford deLong, otro gran conocedor del Plan Marshall de postguerra, pero el Profesor deLong no sabe o no contesta, no quiere encontrarse con un desconocido que propone ideas estrambóticas, extravagantes, fuera del sentido común del académico que quiere analizarlo todo en base a la evidencia del pasado.

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