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Dec

La parada de metro de la calle 86

Written on December 18, 2007 by Max Oliva in Development, Environment

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Cada semana cuando tengo que partir hacia la Universidad de Columbia cojo el metro de la linea numero 1 en la parada de la calle 86 con Broadway. El numero 86 que en el anden de la estacion de metro adorna numerosas columnas me recuerda al ano 86 y me indica que las infraestructuras en la ciudad de los rascacielos y en Estados Unidos en general, se quedaron ancladas en el tiempo en la decada de los 80 y no han evolucionado, no se ha invertido en ellas desde tiempos inmemoriales.
Vayas donde vayas en Estados Unidos es difícil ver un nivel de inversión en infraestructuras similar al que se ve en los países mas avanzados de la Unión Europea con similar nivel de renta per capita. Sea en Los Ángeles, la caótica ciudad de los atascos de coches y grandes autovías que conforman la jungla de asfalto, pasando por Chicago, Dallas, Atlanta o Nueva York, no hay ciudad grande en Estados Unidos en la que he estado que me haga recordar el transporte publico europeo. San Francisco es la única excepción en una bahía que bien merece el apelativo de zona de mayor calidad de vida de Estados Unidos.
Veo fortalezas y debilidades a ambos lados del Atlantico. Cuando era pequeño miraba con admiracion en fotos el downtown de numerosas ciudades de Estados Unidos, que me parecian ciudades del futuro. Recuerdo preguntar a mi padre por una respuesta a mis numerosas preguntas que consiguiera explicar el porque de la ausencia de rascacielos en las ciudades espanolas que conocia. Mi padre me contestaba que Estados Unidos nos llevaba 20 anos de adelanto. No podia imaginar que esas ciudades que contemplaba en fotos guardaban un parecido con las ciudades espanolas a veinte años vista.


Hoy puedo afirmar que Europa es el futuro del mundo. Hoy puedo afirmar que las numerosas debilidades del imperio norteamericano le llevaran al declive en el medio plazo. Un país que no reinvierte en la infraestructura publica que cohesiona a la población es un país condenado a la desigualdad persistente y no pertinente. Los bienes públicos que cohesionan a la sociedad europea son palpables, se utilizan a diario, benefician a la población y mejoran su calidad de vida. Los bienes públicos que cohesionan a la sociedad estadounidense son ilusiones en la mente de una sociedad patriótica y obsesionada con una amenaza terrorista global que la derecha cuasi radical y ultra neoliberal del partido republicano se han cargado de transmitir a una sociedad que no se merece vivir en estado de máxima alerta, cuando la amenaza la tienen en sus propias fronteras con la proliferación de pistoleros de sangre norteamericana que acceden a armas de fácil disposición gracias al poder de lobbying de la Asociación Nacional del Rifle, uno de los principales contribuyentes del partido de George W. Bush.
La sostenibilidad ética y medioambiental es la clave del siglo XXI y es más fácil de implementar en Europa. El estilo de vida consumista de numerosas partes de Estados Unidos, la necesidad de disponer de una casa de dos pisos y jardín que condiciona el gasto energético y lo hace insoportable, la necesidad de utilización del coche alimentado por una encarecida gasolina que agota el presupuesto de las unidades familiares, la falta de recaudación impositiva a nivel federal que impide cohesionar zonas devastadas por desastres naturales como le huracán Katrina, condicionan en el extremo a una sociedad que deberá de forma cambiar sus hábitos de vida de forma radical en un mundo globalizado que no puede permitirse excesos por mucho mas tiempo.
Admiro a la sociedad norteamericana en otras dimensiones que como un amigo paquistaní admite la hacen el número uno a nivel mundial. Un gran mercado económico y una virtud de simplificar lo que en Europa se complica, les hace dinámicos y emprendedores, mucho más que los anquilosados europeos, incapaces de salir de sus históricas batallas interregionales y crisis de identidad nacionalistas.
La estancia en San Antonio, Texas que realice en 1992-1993 me enseño a relativizar las diferencias. Aprendamos los unos de los otros para alcanzar un mundo mejor. Miremos la virtud en el vecino y aspiremos a mejorar. Es lo que le digo al pueblo norteamericano en la noche de hoy Jueves. Eleven los impuestos para alcanzar cuotas del estado del bienestar similares a la europea. Cohesionen a la población invirtiendo en infraestructuras. Abandonen la obsesión por la necesidad de seguridad ante una amenaza exterior a menudo ficticiamente creada por la clase política por su propio interés electoral. Proporcionen acceso sanitario universal. Miren por encima de sus fronteras.
Hoy puedo afirmar que Europa es el futuro del mundo. Hoy puedo afirmar que mi labor es contribuir a que este mundo, a través del papel de Europa, será un sitio mejor.

Comments

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