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Al Capone, Obama y la mano invisible de Adam Smith

Written on October 9, 2007 by Max Oliva in Development

J.Pozuelo-Monfort, MPA candidate at Columbia University
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Ayer noche estuve en el bar de Chicago que Al Capone solía frecuentar durante los anos de la Gran Depresión y la Ley Seca, un bar que dicen fue abierto hace mas de un siglo y en el que por doce dólares el grandullón bigotudo de la entrada te deja acceder para escuchar de la música en directo inspirada en los anos 1920. Al volver del bar hacia la zona de Hyde Park donde se encuentra la Universidad de Chicago, conocida por su prestigio en ciencias sociales como la economía, pasamos por al lado de la casa de Barack Obama, candidato demócrata a la candidatura demócrata a la presidencia de Estados Unidos. Me apuntaban que hasta hace poco Obama vivió en esta casa de la zona de Hyde Park, aunque ayer noche vimos el letrero de ‘se vende’. Los sondeos no ponen en buen lugar a Obama, a una distancia casi insalvable de la favorita Hillary Clinton, que ha conseguido conquistar a más de un 50% del electorado demócrata, dicen los sondeos.
Personajes que un día fueron celebres como Al Capone, o que lo son hoy en día, como Obama, suelen pasar desapercibidos por el ciudadano de a pie, que escucha hablar de ellos en la radio, que lee sobre sus fechorías en prensa, que les ve la cara bonita en televisión. Personajes que parecen vivir en otro mundo, que resultan inalcanzables, pero que son mortales, de carne y hueso y en muchos aspectos como el ciudadano de a pie. Son estos personajes pertenecientes a la esfera económica, política, empresarial, los que frecuentemente fijan el rumbo que sigue la nave capitalista en su navegar, que siguen las democracias en su evolución y mejora del estado de derecho y de bienestar.


En el siglo XVIII el economista ingles Adam Smith postulo su teoría de la mano invisible, tan admirada y repetida por sus colegas de profesión. En aquella época, sin medios de difusión de información electrónica como Internet o la telefonía móvil, podíamos argüir que la mano invisible, consistente en que el individuo busca su propio beneficio, tenia un impacto beneficioso en la sociedad en su conjunto, que misteriosamente evolucionaba en la dirección adecuada, oportuna, de acuerdo a la visión de crecimiento económico defendida hoy por muchos.
Sin embargo, a mi entender esa mano invisible dejo de operar hace tiempo. Hoy en día existe un manual de instrucciones claro sobre como operar en democracia y en capitalismo. Este último se imparte en las Escuelas de Negocio, cuyos alumnos aprenden en que consiste el marketing y las finanzas, aprenden a gestionar equipos de trabajo con el objetivo, frecuentemente único, de maximizar el beneficio económico y superar las expectativas del mercado, conducente a la subida del precio de la acción en bolsa. Un objetivo honroso, pensaran algunos, pero lejos de satisfacer a la mayoría.
Si Adam Smith levantara la cabeza quizás no daría crédito a la frecuencia con la que se usan sus palabras, y el contexto en el que se utilizan. Pensamos que la mano invisible debe maximizar el beneficio económico individual y que a través de la acción del ser individual, avaro y averso al riesgo, la sociedad se beneficiara en su conjunto. Pero el ser individual, avaro y averso al riesgo, también puede y debe preocuparse por la maximización del beneficio ético y medioambiental, que repercutirá de forma directa en su satisfacción interior y tendrá un impacto definitivo en la sociedad en su conjunto.
Quizás debiéramos redefinir el concepto de mano invisible de Adam Smith. Quizás debiéramos incorporar una dimensión ética y medioambiental. Quizás si Adam Smith reescribiera sus famosas letras en este soleado día, quizás, incorporaría una dimensión ética y medioambiental, en un mundo necesitado de que el ser humano, a titulo individual, reaccione, se comporte, opere en un modelo sostenible de sociedad.
Si Adam Smith levantara la cabeza, otro pájaro cantaría.

Comments

Gibran Armijo November 1, 2007 - 4:28 pm

Bravo! Cuando vas a leer y responder los comentarios de tu blog para poder empezar un dialogo y asi construir sumando ideas y esfuerzos?
GA

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